云计算、SaaS和PaaS的含义及其特点

  SaaS(软件即服务)、PaaS(平台即服务)、云计算、云安全、云服务等名词扑面而来。几乎所有软件企业都在向SaaS转型,IT服务商都准备转轨云计算,所有投软件的VC都只考虑投SaaS和云计算。

  当很多不同领域的厂商想搭上SaaS和云计算快车的时候,SaaS和云计算都出现了10种以上不同的定义,还出现了“真假SaaS”之说,就像是Web2.0一样。

  SaaS是软件通过互联网来交付,向用户收取月服务费。用户通过互联网来使用软件,不需要一次性购买软件、硬件,也不需要维护和升级。SaaS运营商统一安装、升级、维护软件和硬件。SaaS通常被用在企业管理软件领域,产品技术和市场以美国Salesforce为领头羊。国内类似的厂商以八百客、沃利森为主,主要开发CRM、jiacuBIaojieRP等在线应用。用友、金蝶等老牌管理软件厂商也推出了在线财务SaaS产品。国际上其他大型软件企业中,微软提出了Software+SaaS的模式;谷歌推出了与微软Office竞争的GoogleApps;Oracle在收购Sieble升级Siebleon-demand后推出OracleOn-demand;SAp推出了传统和SaaS的杂交(Hybrid)模式。

  标准的SaaS软件有几个特点:一是用户注册后可以立即开始使用,或者叫即需即用,或者叫随需应变;二是所有客户的程序和数据统一管理;三是程序和数据库采用多重租赁架构(Multi-tenant),从而提高稳定性可扩展性,并降低维护成本。而这也是“真SaaS”的标准。这些区别于传统软件的特点为客户带来了更好的体验,同时价格也更低。SaaS为什么这么热?就像MP3音乐取代了CD碟片一样,很多人预测SaaS正在逐渐取代传统软件交付模式。

  PaaS是SaaS技术发展的趋势,PaaS能给客户带来更高性能、更个性化的服务。如果一个SaaS软件也能给客户在互联网上提供开发(自定义)、测试、在线部署应用程序的功能,那么这就叫提供平台服务,即PaaS(Platform-as-a-Service:平台即服务)。Salesforce的force.com平台和八百客的800ApP是PaaS的代表产品。PaaS厂商也吸引软件开发商在PaaS平台上开发、运行并销售在线软件。

  云计算概念的升温晚于SaaS。云计算和SaaS有何不同呢?云计算是指用虚拟技术建造的数据中心或超级计算机,并以免费或按需租用方式提供给软件开发者,即硬件即服务HaaS(Hardware-as-a-Service)。云是指互联网。和虚拟主机不同的是,云计算通过并行使用多台服务器,提供更强大的计算能力、存储和带宽。云计算面向的是软件开发者,而SaaS面向用户直接提供软件服务。云计算厂商通过硬件的随需应变虚拟化技术,让开发人员可以不用考虑硬件和带宽的制约来开发和运行应用程序。

  SaaS、云计算和云服务经常被混为一谈。云服务是在云计算上提供软件或其他IT服务,比如在线数据库,产品有Trackvia、AmazonSimpleDB,MicrosoftSSDS等;在线存储服务,包括BOx.net、AmazonS3等。

  当人们对SaaS和云计算众说纷纭之时,大家通常希望能在网络上试用或体验,而所有领先的厂商们都提供试用账号。下面对几大厂商的产品和市场定位的全面解析,能从深度上让大家更多地了解SaaS和云计算。

  Salesforce是软件即服务厂商的先驱,在它之后数十家软件即服务公司接踵而至,其中也包括中国的八百客。而八百客是目前国内提供成熟PaaS产品的中国公司。Salesforce在推出PaaS两年后,成为第一个年销售额超过10亿美元的SaaS/云计算公司。而后Amazon和IBM的云计算产品也起步了。

  PaaS厂商的市场定位是为最终客户提供方便易用、功能全面的企业管理软件。Salesforce还推出了AppExchange平台,吸引各个管理软件细分领域的开发商在其PaaS平台上开发并运营云服务,并对表现出色的小厂商采取收购策略。

  亚马逊的云计算产品总称为AmazonWebService(亚马逊网络服务),主要由4部分组成,包括S3(SimpleStorageService,简单的存储服务)、EC2(ElasticComputeCloud,可伸缩计算云)、SQS(SimpleQueuingService,简单信息队列服务)以及SimpleDB。也就是说,亚马逊目前为开发者提供了存储、计算、中间件和数据库管理系统服务,开发者可以在亚马逊云中开发应用软件,并基于亚马逊的收费模式,向最终用户出租软件。

  GoogleApps是以网络为基础的Office软件。GoogleApps有免费版和收费版两种。Google也与Salesforce结成联盟,提供GoogleApps和Salesforce产品的集成技术。

  目前谷歌GoogleApps的用户中多数人是大学学生、小型企业员工等普通消费者,而不是企业群体。谷歌也承认并没有打算用它来取代微软Office办公自动化软件。Google与Salesforce结成联盟被认为是目标市场上有交叉,但可共赢。

  微软公司一直关注SaaS和云计算的兴起,并准备与谷歌在搜索引擎以外的业务上展开全面竞争。推出的运行于Web之上的软件服务——SSDS。它已经被定位为AmazonS3及其他Web数据库的竞争产品。不过,微软的这一举措并没有引起竞争对手的恐慌,Trackvia等Web数据库厂商近期纷纷表示,并不惧怕微软SSDS。

  与Salesforce、Google、IBM不同,多年来微软一直租赁使用数据中心,但是目前它已经开始在全球各地构建自己的数据中心。

  SaaS和云计算正在成为无所不包的“基于互联网的软件服务”的代名词。新产品、新公司像雨后春笋般涌现。随着新型软件服务模式的兴起,SaaS和云计算将全面取代传统的软件开发和交付模式。

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